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国際情勢・防衛

イギリス海軍空母「クイーン・エリザベス」にF-35Bが初めて発着艦

2018年9月25日、イギリス海軍の新型空母「クイーン・エリザベス(Queen Elizabeth)」(2017年就航)にF-35Bが初めて着艦・発艦した。

アメリカ東部の米国海軍基地を離陸したF-35Bは大西洋上でイギリス海軍(ロイヤル・ネイビー)の最新鋭空母「クイーン・エリザベス(Queen Elizabeth)」に着艦した。

今回着艦したF-35Bは米海兵隊所属と見られ、イギリス軍パイロットが操縦した。

 

空母クイーン・エリザベスの発艦は、カタパルト方式ではなくスキー・ジャンプ甲板からを発艦する。

F-35Bは垂直離陸可能だが、兵器を装備すると機体重量が重くなるので、短距離離陸すると見られる。

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クイーン・エリザベス(Queen Elizabeth)の性能

クィーン・エリザベス級空母 インヴィジブル級空母 ロナルド・レーガン空母 いずも級護衛艦
所属国 イギリス イギリス アメリカ 日本
満水排水量 67,700トン 20,500トン 101,400トン 27,000トン
基準排水量 45,000トン 16,000トン 19,500トン
全長 284m 210m 333m 248m
全幅 38.8m 36m 76.8m 38m
吃水 9.9m 8m 11.3m 7.3m
艦載機 F-35B(30機) 9機 90機
艦載ヘリ 10機 12機 最大14機

 

艦載機F-35B

空母「クイーン・エリザベス(Queen Elizabeth)」の艦載機はF-35Bで、30機ずつ搭載される予定だが、2018年10月現在、F-35B戦闘機の調達が間に合っていない。

F-35Bが予定の配備数に達するのは2020年以降になりそうだ。

それまでは、暫定的にF-35B戦闘機12機とEH101ヘリ14機で運用する案がある。

また、アメリカ軍海兵隊のF-35B戦闘機を搭載し、共同運用する構想もある。その場合、岩国基地の米海兵隊のF-35Bも候補になる。

英国が購入するF-35戦闘機138機のうち約60機は海軍で使うことになる。

 

同型艦

同型艦「プリンス・オブ・ウエルス(Prince of Wales)」は、2020年に就役する予定。

 

なぜ、イギリスは空母を建造したのか?

現在建造中のイギリス海軍空母「クイーン・エリザベス級」の満水排水量は65,000トン~70,000トンで、イギリス海軍史上、最大の艦艇だ。

インヴィジブル級空母が2014年に退役したことで、後継空母が必要だった。

しかし、インヴィジブル級空母は満水排水量20,500トンだが、クイーン・エリザベス級空母は満水排水量67,700トンを3倍以上の大きさになっている。

インヴィジブル級空母は短距離離陸垂直離機(STVOL機)ハリアー戦闘機を搭載していたが、クイーン・エリザベス級空母を建造する段階では、ハリアー戦闘機の退役が決まっていた。

このため、短距離離陸垂直離機(STVOL機)の調達の見通しがたっていなかったため、通常の艦載機の搭載を前提に、大型空母の建造を決定したものと思われる。

実際、クイーン・エリザベス級空母は当初、F-35C型(艦載機型)を予定していたが、開発が遅れており、F-35B型に変更されたことからも分かる。

 

湾岸戦争、イラク戦争の教訓

イギリスは湾岸戦争、イラク戦争に参加したが、イギリス戦闘機を発着させる空港の確保が難航した。このため、空母が必要という考えになった。

J Ships (ジェイ・シップス) 2016年8月号



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